lunes, 31 de diciembre de 2012

Los componentes abióticos de un ecosistema

Un ecosistema está conformado por dos componentes principales: el componente abiótico y el componente biótico. El componente biótico está constituído por los seres vivos del ecosistema, mientras, el componente abiótico está constituído por un conjunto de elementos básicos del medio ambiente. Algunos de estos elementos son intrínsecos (internos al medio), otros son extrínsecos (externos al medio). En el medio ambiente se reúne un conjunto de factores físicos, químicos y geológicos que influyen en el organismo y su desarrollo, por lo que estos componentes están en constante intercambio.

Factores abióticos internos al medio
Agua
El agua es el constituyente universal de la materia viva. En la superficie terrestre ocupa un 70%. El medio acuático (líquido) está conformado por los ríos, lagos, mares y océanos. En este medio existen diferentes tipos de formas de vida: neuston, plancton, necton y bentos.

Formas de vida acuática, según el estrato que habitan.
  • Los neuston son las comunidades que habitan en la película superficial del agua (algas diatomeas, bacterias, copépodos, otros).
  • El plancton está constituído por organismos que flotan a la deriva en el agua, cerca de la superficie. Si el plancton es animal se conoce como zooplancton (medusas, poliquetos, crustáceos, moluscos, etc.), si es vegetal se conoce como fitoplancton (algas doradas, dinoflagelados, cianobacterias, etc.).
  • El necton está compuesto por animales nadadores activos con movimiento autónomo (peces, cetáceos, calamares, etc.).
  • Los bentos son seres vivos que habitan los fondos marinos. Algunos pueden tener movimiento autónomo (estrellas de mar, erizos, etc.), otros pueden ser sesiles (corales, esponjas, ascidias, etc.)

La distribución de las especies que viven en el medio acuático está influenciada por distintas características como la salinidad, el pH, la presión hidrostática, los gases disueltos en el agua. La salinidad (concentración de sales minerales en el agua) afecta el metabolismo de los organismos y es un factor que influye grandemente en la distribución de las especies acuáticas.

Aire
El medio aéreo es determinante en el desarrollo de diversas adaptaciones de los seres vivos. Su composición química, la cantidad de rayos solares que recibe, la presión atmosférica y la humedad, entre otros, son factores que determinan las especies capacitadas para habitar un medio ambiente específico.

Suelo
Componentes del suelo
Es la capa viva de la corteza terrestre. Sin este componente no existirían las plantas ni los animales. Es un conjunto dinámico formado por la materia prima (rocas en descomposición, arena, cieno, arcilla y humus). El humus es la sustancia porosa que provee fertilidad al suelo. El suelo, además, contiene bacterias, hongos, gusanos, organismos unicelulares y materia animal y vegetal en estado de putrefacción que le proveen nutrientes.

Para las plantas, el suelo es su medio de vida, cualquier cambio que presente en su pH, composición química o constitución mecánica puede afectar su base alimenticia.

Factores abióticos externos al medio
Estos factores están relacionados a las condiciones climatológicas.

Temperatura
La temperatura influye sobre los seres vivos por el efecto que produce en su fisiología, ya que puede afectar la reproducción, la constitución morfológica esqueletal y el tamaño corporal.



Entre los 10°C y 45°C es una temperatura óptima para la vida, aunque la vida es posible fuera de estos límites, por la capacidad adaptativa de los seres vivos.

Los  animales se adaptan al frío mediante cambios en su estado:hibernación, migración, vida latente (enquistamiento), o cambios en sus estructuras aislantes (pelos, plumas, acumulación de grasa corporal, etc.). Al calor se adaptan mediante cambios de hábitos. Se vuelven animales nocturnos o crepusculares, mientras en el día se protegen en sus madrigueras o guaridas, donde la temperatura es más fresca. Las plantas tienen más resistencia que los animales a las temperaturas extremas.

Luz
Es un elemento sumamente importante para el componente biótico (seres vivos) de un ecosistema. El componente biótico está constituído por los autotrofos y los heterotrofos, existiendo una dependencia entre ambos. Los autotrofos son aquellos organismos capaces de autoalimentarse mediante la fabricación de alimento por medio de la fotosíntesis. Son denominados los productores. Los heterotrofos son los organismos que utilizan, consumen y descomponen los materiales producidos por los autotrofos.

La luz es crucial para las plantas verdes porque de ella obtienen la energía necesaria para sintetizar las sustancias orgánicas, partiendo de sustancias inorgánicas.

jueves, 13 de septiembre de 2012

Funciones biológicas de las proteínas

Las proteínas son biomoléculas formadas por la unión de más de cien aminoácidos, compuestos en su mayoría por carbono (C), hidrógeno (H), oxígeno (O), nitrógeno (N) y trazas o residuos de otros elementos. Son polímeros que tienen un peso molecular muy alto. Son fundamentales para la vida, ya que llevan a cabo funciones específicas necesarias para el perfecto funcionamiento de los organismos.



Funciones
Enzimáticas
Existen unas mil proteínas que son enzimas. Este tipo de proteína se conoce como biocatalizadores, ya que ayudan y favorecen las reacciones biológicas del organismo. Ejemplos: catalasa, ribonucleasa, peroxidasa.




Transporte
Su función es transportar moléculas, gases y sustancias a través del organismo.

Ejemplos:
  • Hemoglobina - transporta los gases respiratorios a través del torrente sanguíneo
  • Lipoproteínas - transporta lípidos en los medios líquidos del organismo
  • Permeasas - regula el paso de moléculas a través de la membrana


Reserva
Sirven para el almacenaje de elementos nutritivos o energéticos.

Ejemplos:
  • Ferritina - es una reserva de hierro (Fe)
  • Ovoalbúmina - es una reserva de albúmina en el huevo
  • Caseína - es una reserva de fosfoproteína en la leche

Movimiento
Proteínas encargadas de crear los movimientos musculares.

Ejemplos:
  • Miosina y actina - intervienen en la contracción de las fibras musculares.
  • Flagelina y dineína - encargadas del movimiento de los flagelos y los cilios.

Acción inmunológica
Proveen protección contra los antígenos (sustancias extrañas que entran al organismo). Las inmunoglobulinas actúan como anticuerpos que se asocian a los antígenos, los aglutina y los precipita para eliminarlos del organismo.


Función hormonal
Las hormonas estimulan actividades bioquímicas o fisiológicas y son transportadas por la sangre. Sirven como mensajeros químicos para provocar alguna acción en el organismo.

Ejemplos:
  • Somatotrofina - estimula el crecimiento
  • Leptina - disminuye el apetito y aumenta el metabolismo
  • Gastrina - interviene en la secreción de ácidos gástricos

Soporte mecánico
Soporta las tensiones y fuerzas ejercidas en las estructuras del organismo.

Ejemplos:
  • Queratina - es una proteína fibrosa encontrada en las uñas, pelos, cuernos, plumas, etc.
  • Colágeno - es un proteína fibrosa que provee resistencia. Contenida en la piel y los huesos.
  • Elastina - provee elasticidad a los tejidos del cuerpo.


Función estructural
Interviene en formaciones epidérmicas como pelos, uñas, caparazones, mediante la queratina. Además ayuda en la formación de tejido conjuntivo y óseo con el colágeno.

Generación y trasmisión de impulsos nerviosos
A partir de un estímulo, genera un impulso nervioso.

Ejemplo:
  • Neuroligin 1 - crea una sinapsis (unión) entre las células nerviosas.
  • Rodopsina - desencadena un proceso nervioso de la visión ante un estímulo visual.

Crecimiento y diferenciación
Controlan la expresión de la información genética, mediante proteínas represoras o inductoras. Estas proteínas ayudan en el crecimiento y diferenciación celular.

Muchas proteínas son capaces de ejercer más de una función en el organismo. Si el funcionamiento de estas proteínas no es el adecuado, el organismo puede verse afectado.

viernes, 17 de agosto de 2012

Los combustibles fósiles y la lluvia ácida

La utilización de los combustibles fósiles (petróleo, carbón y gas natural) para generar energía es causante de la contaminación atmosférica. Durante la quema de hidrocarburos, se emiten a la atmósfera óxido de nitrógeno, dióxido de azufre e hidrocarburos, siendo estos los responsables de la lluvia ácida.

¿Cómo ocurre la lluvia ácida?
Los compuestos producidos y emitidos a la atmósfera por fábricas y automobiles reaccionan con la luz solar produciendo ozono. El ozono a su vez reacciona con el óxido de nitrógeno y el azufre produciendo ácido nítrico y ácido sulfúrico. Estos ácidos se acumulan en las gotas que forman las nubes y al precipitarse caen como lluvia ácida. Aunque la acidez de la atmósfera puede caer también en forma de nieve, granizo, niebla y hasta en el polvo del ambiente.

Formación de la lluvia ácida, producto de la emisión de gases contaminantes de las industrias.

El agua de lluvia naturalmente es ácida, tiene un ph de 5 (ph neutro es 7), pero bajo condiciones de contaminación, la acidez puede multiplicarse hasta mil veces, causando daños considerables a la flora y la fauna.

Efectos de la lluvia ácida
Bosque afectado por la lluvia ácida.
La lluvia ácida es causante de la pérdida de bosques y vegetación en general, porque el dióxido de azufre que contiene, elimina los nutrientes del suelo, necesarios para el buen crecimiento de las plantas. También se debilitan los árboles al disminuir su resistencia a los hongos, pesticidas e incluso a las heladas. La muerte de muchos peces, es el resultado de que muchos lagos se han vuelto muy ácidos para sostener vida en ellos. Poblaciones de insectos, anfibios, aves se han visto alteradas, incluso eliminadas en lugares afectados por la lluvia ácida. Esta situación altera el balance de los hábitats, alterando todo el ecosistema.

Alternativas a los combustibles fósiles
El uso indiscriminado y a veces hasta irresponsable, de estos combustibles fósiles no renovables está dañando el ambiente de nuestro planeta. Por tal razón, es necesario buscar alternativas menos perjudiciales y más efectivas que nos provean de la energía que necesitamos.

Existen muchas fuentes de energía renovable que podrían, en un futuro no muy lejano, sustituir completamente los combustibles fósiles. Algunas fuentes de energía alternativas son:

Elementos que componen la biomasa.
Biomasa
Es la materia orgánica, como madera, cultivos, estiercol, aguas cloacales, basura, desperdicios domésticos, etc., utilizada para generar energía y combustibles mediante la incineración y procesamiento de los mismos.



Molinos de viento (energía eólica)
Viento
El viento es un elemento con el que siempre contamos. La energía eólica es renovable, inagotable y no contaminante. Aunque requiere de gran cantidad de espacio para ser efectiva.





Agua para producir energía eléctrica. 
Agua
Las centrales hidroeléctricas generan buena cantidad de energía eléctrica mediante la potencia que provee el agua de ríos y represas.








El mar como fuente energética.
Mar
La energía maremotriz es limpia y renovable. Hacer que el mar pase por turbinas para generar electricidad es una alternativa para muchos países.








Celdas solares para capturar la energía del
sol y convertirla en energía eléctrica. 
Sol
El sol es otra fuente de energía inagotable, muy útil en países bien soleados. La energía solar se captura mediante placas solares que generan electricidad.







Manifestaciones del calor que genera la Tierra
Calor
En algunos países se ha aprovechado la cercanía a volcanes, géisers y aguas termales para generar electricidad a partir del calor del centro de la Tierra. Este tipo de energía se conoce como energía geotérmica.





Fisión nuclear
Planta nuclear
La energía nuclear es una alternativa que cubriría la demanda mundial de energía, pero los riesgos de su uso son muy peligrosos. La utilización de átomos radiactivos de uranio pueden causar graves daños a la salud y al ambiente, si se presentara un escape radiactivo de una central nuclear.

Debemos tomar conciencia y actual prontamente, antes de que nuestro planeta esté tan contaminado que sea tarde para hacer algo.

jueves, 2 de agosto de 2012

El veneno de las serpientes

Las serpientes son de los animales más temidos del mundo, tanto por los seres humanos como por otros animales.  A pesar de esto, son criaturas que causan fascinación.  Las serpientes son reptiles largos y delgados sin extremidades, que pueden adaptar su cuerpo a toda clase de curvas, ya que su espina dorsal consta de cientos de articulaciones flexibles que le permiten torcerse sin dislocarse. 

Su cuerpo está cubierto de escamas y protegido por una delgada piel transparente.  Esta piel es mudada varias veces al año porque se pone tan dura y tirante que a las serpientes se les dificulta respirar.

Existen muchas especies de serpientes, unas inofensivas, otras no tanto.  Las venenosas son muy temidas por su capacidad de matar en poco tiempo a sus presas, cuando inyectan su letal veneno.  Veneno que fluye a través de dos largos, curvos y huecos colmillos localizados en la mandíbula superior.

Víbora europea
Víbora europea
Esta tímida serpiente que puede alcanzar hasta unos 30 pulgadas de longitud es la más extendida en Europa, adaptada a cualquier hábitat, desde dunas hasta bosques. Vive muy bien en climas fríos, a diferencia de la mayoría de los reptiles. La víbora europea se alimenta de roedores, lagartos y ranas que detecta por su olor o por las vibraciones del suelo. Ataca fulminantemente a su presa hincándole sus colmillos para inyectarle el veneno. La presa puede huir por algunos minutos hasta que el veneno hace su efecto. La serpiente la alcanza y la engulle entera comenzando por la cabeza. El veneno de la víbora europea rara vez es mortal para el ser humano, aunque puede causar vómitos y diarreas.

Víbora bufadora
Víbora bufadora
Temible serpiente africana que al sentirse amenazada, se hincha y bufa ruidosamente avisando el ataque, que en la mayoría de los casos es mortal, incluso para el ser humano. Esta víbora puede producir de 100 a 350 miligramos de veneno. Solo 100 son necesarios para matar a una persona, por lo que ha causado muchas muertes en África. La bufadora puede permanecer inmóvil durante horas esperando que la presa esté a su alcance, entonces ataca. Si la presa es pequeña no le inyecta el veneno, solo la atrapa y la come viva. Cuando la presa es más grande, le inyecta el veneno, la persigue hasta que muere y se la traga entera. Los colmillos de esta serpiente se pliegan hacia atrás mientras traga sus presas. El potente veneno de la víbora bufadora causa ardor, hinchazón y ampollas en el área de inoculación, luego de estos primeros síntomas puede ocurrir un paro cardíaco o paro renal.

Crótalo mudo
Crótalo mudo
Con su gran tamaño, de hasta 12 pies de longitud, es la serpiente venenosa más grande de Ámerica. Habita en climas cálidos y húmedos de las selvas y bosques de América del Sur. Se alimenta de pequeños mamíferos, los cuales detecta mediante unas fosetas sensoriales localizadas entre los ojos y las fosas nasales. Estas fosetas perciben el calor corporal de otros animales. Cuando esto ocurre el crótalo asume una posición en forma de S para atacar, haciéndolo a gran velocidad y precisión. Inyecta una gran cantidad de veneno en la presa causándole un ataque cardíaco masivo, ya que afecta los vasos sanguíneos de la víctima. Luego la traga entera. A pesar de ser tan venenosa, no se han reportado muchos casos de seres humanos atacados por esta serpiente.

Mocasín acuático
Mocasín acuático
Es la serpiente venenosa más grande de los Estados Unidos. Puede llegar a medir hasta 6 pies de largo. El cuerpo musculoso del mocasín se alimenta de aves, caimanes, mamíferos, tortugas y otras serpientes, además de carroña, siendo una de las pocas serpientes carroñeras. Para localizar a sus presas el mocasín utiliza la lengua bífida para percibir los olores y las fosetas sensoriales que detectan el calor corporal. Cuando ataca, si la presa es pequeña, le clava los colmillos, le inyecta el veneno y la sujeta firmemente hasta que muere. Si la presa es grande, la muerde y se aleja, esperando que el veneno haga su trabajo. Luego la engulle completa, dislocando sus mandíbulas. El veneno del mocasín contiene enzimas que disuelven el tejido animal y ayudan a digerirlo. Además, para el ser humano tiene efectos médicos beneficiosos y es utilizado para tratar enfermedades. El veneno destruye los glóbulos rojos y coagula la sangre.

Mapanare
Mapanare
Alcanzando hasta los 8 pies de largo, la mapanare es considerada la serpiente más peligrosa de Ámerica Central y Ámerica del Sur. Ha causado más muertes de seres humanos que cualquier otro reptil en Ámerica. Al igual que otras víboras, posee dos fosas sensitivas al calor corporal que emiten los animales de sangre caliente. Para atacar asume una posición en forma de S y a la velocidad de un rayo inyecta el veneno. Es tan rápida en su ataque que es difícil ver cuando se mueve, ya que regresa a su posición defensiva. Luego de inyectarle el veneno a la presa, espera a que muera y se la come entera. El veneno de la mapanare es tan letal que para matar a un ser humano solo se necesita 0.002 onzas, aunque puede producir hasta 0.011 por dosis. Unas glándulas a ambos lados de la cabeza producen el letal veneno.

Cobra real
Cobra real
La temible cobra real es responsable de miles de muertes al año en Asia meridional. Es la más grande de todas las serpientes venenosas, alcanzando hasta unos 18 pies de longitud. En una posición defensiva puede levantar el tercio delantero de su cuerpo, llegando a superar la altura de un ser humano. Aunque es muy abundante en las selvas asiáticas, esta sigilosa serpiente evita los enfrentamientos y huye ante los fuertes ruidos.

Su alimentación consiste de lagartos y serpientes, algunas más grandes que ella como la pitón y hasta otras cobras, siendo una de las pocas serpientes que se come a sus congéneres. Luego de inyectar su potente veneno, comienza a engullirla mientras todavía agoniza. Gracias a los huesos de su mandíbula, los cuales están separados, la cobra real puede engullir animales más gruesos que su cabeza y su piel se expande para alojar el volumen de la presa. El letal veneno de la cobra real afecta el sistema nervioso, y la víctima puede morir luego de sufrir dolores, mareos y pérdida de visión.

Coralillo
Coralillo
La coralillo puede llagar a medir unos 2 pies y medio y se encuentra desde Ámerica del Norte hasta Ámerica del Sur. Esta llamativa y colorida (es blanca, negra, roja y amarilla) serpiente se alimenta de otras serpientes, aunque puede comer pequeños animales también. Aunque su veneno es mortal, la coralillo debe morder varias veces a su presa debido a que sus colmillos son cortos. El veneno de la serpiente afecta el sistema nervioso y actúa rápidamente, por lo que se le conoce como la serpiente del minuto, porque el veneno mata en un minuto, aunque esto ocurre si la víctima es pequeña.

Mamba negra
Mamba negra
Esta serpiente africana es la más rápida del mundo. Puede moverse a unas 15 millas por hora y atacar con mucha rapidez y precisión. Su veneno es tan letal que la convierten en la serpiente más peligrosa de África. Su longitud máxima es de 13 pies y puede levantar su parte anterior hasta 3 pies de altura en posición de ataque. Cuando ataca, inyecta un veneno neurotóxico que afecta el sistema nervioso. El efecto es muy rápido y la víctima muere por asfixia. Además contiene enzimas que comienzan a digerir a la presa. Este veneno es utilizado en investigaciones médicas. 

martes, 31 de julio de 2012

El olfato de los reptiles

Cuando pensamos en olores, pensamos en nuestra nariz como órgano olfativo. En el caso de muchos reptiles, los olores son percibidos de dos maneras diferentes: por la nariz y por medio de la lengua. Indistintamente del órgano que utilicen, el olfato, para la mayoría de los reptiles es de vital importancia para su supervivencia.



Función del olfato
Escinco de lengua azul
Los sentidos de la vista y del oído no están muy desarrollados en muchos reptiles, por lo que el olfato es el sentido que les permite a estos animales reconocer su entorno. Mediante el olfato un reptil puede reconocer sus huevos, que puede abandonar si su olor no le es familiar. Ejemplo de esto es el caso del escinco y del lagarto listado norteamericano.

También, mediante el olfato se puede detectar la cercanía de un enemigo, permitiéndole asumir una posición defensiva al reptil. El olfato es el medio por el cual estos animales pueden encontrar alimento, perseguir el rastro de un presa y encontrar pareja en la época de apareamiento.

La lengua y el órgano de Jacobson
¿Alguna vez se ha preguntado por qué serpientes y lagartos sacan la lengua constantemente? La respuesta es, que estos reptiles perciben los olores a través de su lengua. Curioso... ¿verdad?

Lengua bifurcada (bífida) de una serpiente
La lengua extensible y bifurcada de las serpientes y los lagartos le permite a estos animales explorar el aire para recoger las particulas olorosas del ambiente. Chasqueando la lengua constantemente, "saborean" los olores que se disuelven en sustancias glandulares para ser llevadas a los conductos del órgano de Jacobson. En este órgano, las particulas disueltas son "olidas" por células sensitivas que analizan los olores con más presición que la nariz. Aunque el conjunto de nariz y órgano de Jacobson es importante, la nariz responde a otros estímulos y detecta la presencia de comida.

Dragón de Komodo
El órgano de Jacobson es una estructura que puede estar presente en anfibios y algunos mamíferos, pero en los reptiles que lo poseen está más desarrollado. Este órgano está localizado en el paladar, donde descansa la punta de la lengua. Cuando el reptil chasquea la lengua recoge las particulas olorosas que van a las células sensoriales, éstas envían toda la información del olor al cerebro a través de fibras nerviosas. Por ejemplo, el dragón de Komodo chasquea la lengua sobre la hembra para "probar" su olor. De esta manera, el lagarto sabe si la hembra está receptiva para el apareamiento o no.

La nariz y el saco olfativo
Tuatara
Aunque muchos reptiles tienen el órgano de Jacobson para percibir los olores, también utilizan su nariz, como es el caso de tuatara. Por los orificios nasales, los reptiles recogen las partículas de olor y las dirigen hacia unos conductos que se ensanchan, formando unos sacos olfativos. Este saco está recubierto por una membrana o epitellium compuesta de células sensoriales que transmiten la información del olor al cerebro. Mientras mayor es el saco olfativo, mayor es la agudeza olfativa del animal. Por tal razón, muchas serpientes marinas y algunas tortugas tienen un sentido del olfato mínimo, porque sus sacos olfativos son muy pequeños. 


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jueves, 26 de julio de 2012

Los monos y la medicina natural

La naturaleza tiene el remedio curativo para la mayoría de las enfermedades que aquejan al reino animal, incluído el hombre. Solo debemos observar y dejar a un lado nuestra conciencia y permitir que aflore nuestro instinto primitivo. Los animales conocen muy bien esto, ellos saben como sanarse, que plantas ingerir de acuerdo a su necesidad. Este es el caso de los monos, que utilizan la medicina natural para resolver sus problemas de salud y otros particulares.

La medicina de la naturaleza
Especie de macacos
Macacos encontrados en Puerto Rico y Nepal, cavan agujeros en la tierra, y de lo más profundo del hoyo toman tierra y se la comen. En un principio se pensaba que era para alimentarse de los insectos, pero en un estudio realizado a la tierra se descubrió que además de los minerales, contenía una sustancia con propiedades antidiarreícas, ayudando a los monos a evitar las diarreas.

Chimpancé




En Tanzania, se vió con asombro, como una chimpancé que estaba aparentemente muy enferma y débil, sin muchas fuerzas para moverse, se arrastró como pudo hasta un bosquecito de plantas. Al llegar a una de las plantas, arrancó algunas hojas y comenzó a chupar el néctar de su tallo. Al siguiente día, la chimpancé estaba totalmente activa, sin rastros de enfermedad o debilidad.

Especie de Aspilia


Para erradicar parásitos y hongos, los chimpances africanos mastican las hojas de una planta de la especie Aspilia. Esta planta parece no tener muy buen sabor para los monos, ya que ponen cara de disgusto o hasta vomitan cuando la mastican. Pero a pesar de eso, los monos la utilizan cuando es necesario.

Se ha observado también, que para la época de lluvias, los monos consumen más plantas medicinales. Los investigadores opinan que este comportamiento es preventivo, debido a que en esta época la incidencia de neumonía y otras enfermedades es mayor.

Natalidad y fecundidad
Monos aulladores de Costa Rica
¿Los monos eligen el sexo de sus hijos? Los científicos piensan que es posible. Los monos aulladores de Costa Rica parecen conocer el secreto para elegir el sexo de sus hijos. Durante muchos años de estudio se ha visto como estos monos paren camadas completas de machos solamente y ocasionalmente de solo hembras. Se ha observado que durante la época de apareamiento las hembras, antes y después de la cópula, comen de una planta específica. Los investigadores creen que esta planta altera la acidez en la vagina. Dependiendo de la acidez, beneficiaría a determinados espermatozoides, X o Y. Esto las monas parecen conocerlo muy bien, ya que estas plantas no son consumidas en ningún otro momento, controlando así su fecundidad.

Monos muriqui de Brasil
Por otro lado, las monas muriqui de Brasil, después de haber parido, buscan las hojas de un árbol específico y consumen una gran cantidad de ellas. Examinando las hojas, se descubrió que las mismas contienen isoflamidas. La isoflamida es una sustancia que actúa como el estrógeno, reduciendo así la fertilidad de las monas. Es un anticonceptivo natural. Esta es su forma de prevenir embarazos muy seguidos.

Como hemos visto, la naturaleza está disponible al servicio de quien la necesite, solo es cuestión de conocerla.


lunes, 16 de julio de 2012

El campo magnético se invierte

El campo magnético de la Tierra no es inmutable. A través de nuestras eras geológicas ha cambiado. Se ha descubierto que en el pasado, el Polo Norte sa ha movido y se ha localizado en el sur. ¿Por qué ocurre esto? Los científicos no tienen una respuesta clara a esta pregunta, pero aparentemente está ocurriendo nuevamente.



¿De dónde surge el campo magnético?
Aunque no se conoce muy bien como funciona el campo magnético, sí se conoce donde es creado... en el centro de la Tierra. El núcleo interno, sólido, de hierro y níquel está a unos 2,900 kilómetros de profundidad. Este núcleo está rodeado de un núcleo externo líquido, de hierro y níquel, que gira constantemente en torno al sólido. Este movimiento genera corrientes eléctricas, que mediante el efecto dínamo generan a su vez el magnetismo de la Tierra, convirtiéndola en un gigantesco imán.



¿Cómo saben los científicos que el Polo Norte se ha movido?
La prueba está en la lava volcánica. El óxido ferroso contenido en la lava se imanta. Esas partículas imantadas (magnetizadas) se orientan hacia el polo magnético como si fueran brújulas. Al enfriarse quedan como prueba de la localización del Polo Norte en ese momento geológico.

Bernard Brunhes, fue el físico y pionero del paleomagnetismo, que en el 1906 descubrió un escurrimiento volcánico que mostraba a las partículas imantadas orientadas hacia el sur. Este descubrimiento hizo pensar que el Polo Norte no es inmutable, que por alguna razón desconocida se mueve. En busca de más pruebas, se estudió el fondo oceánico, donde el magma se produce contínuamente, contribuyendo a la formación de las placas oceánicas. El magma oceánico mostró que las partículas imantadas mostraban direcciones opuestas cada ciertos periodos geológicos. Indicando con esto, la reversión geomagnética del Polo Norte pasando repetidas veces al sur.



¿Qué podría suceder si el Polo Norte cambia su orientación?
Se calcula que hace unos 780,000 años el Polo Norte se encontraba en el Polo Sur, y que el viaje solo duró unos cuantos meses. Los científicos encontraron que el Polo se movía unos cuantos grados por día, equivaliendo un grado a 111 kilómetros. Por lo que le tomó menos de 180 días para cambiar su posición, ya que solo tenía que moverse 180 grados para llegar al sur.

Cuando el campo magnético está estable, se muestra fuerte; pero cuando está en periodo de transición comienza a debilitarse. Es lo que está ocurriendo actualmente. La intensidad del campo magnético está disminuyendo constantemente. ¿Quiere decir esto, que existe la posibilidad que nuestra generación vea este fenómeno geomagnético? ¿Qué sucedería entonces?

Un cambio en el Polo Norte magnético podría tener algunas consecuencias: fallas en los instrumentos de navegación, perturbaciones en las comunicaciones de radio, cambios en las auroras boreales, que son manifestaciones de los campos magnéticos, y afectaría a los animales migratorios que utilizan el campo magnético para orientarse. De ocurrir un evento de esta naturaleza, ¿vendría acompañado por el caos? El tiempo dirá.


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