sábado, 28 de diciembre de 2013

La erosión de las playas y costas

La erosión, ese desgaste que sufren las costas por causas naturales o por actividades humanas está causando la pérdida de playas y terrenos en distintos países del mundo. La pérdida de estos terrenos puede representar problemas sociales, económicos y políticos, además de la pérdida de habitat naturales y vidas humanas.



Causantes de la erosión
En muchos lugares se está viendo la pérdida acelerada de costas. Muchos países están sufriendo la erosión de sus playas, lo que constitiye una pérdida en sus paisajes y en su atractivo turístico. Este es el caso del balneario de Varadero en Cuba, que está perdiendo entre 70 centímetros y un metro de costas anualmente.

Las causas de la erosión son variables, pueden ser el resultado de diferentes factores naturales como:
  • Comparación de como se ven las Islas Chandeleur
    antes y después del Huracán Katrina
    . Las islas
    casi han desaparecido.
    Vista de la erosión en las playas de Rincón 
    luego del paso del huracán Isaac al sur 
    de Puerto Rico. 
    Foto Ruperto Chaparro Serrano
    el embate de fuertes oleajes y fuertes vientos. Las costas más afectadas son aquellas que quedan al este de los países, ya que los embates son más directos socavando los terrenos. Esto incluye los causados por tormentas y huracanes, como ha ocurrido con las Islas Chandeleur en el Golfo de México, que han sido arrasadas por sinnúmero de huracanes, Katrina siendo el más devastador de todos. Se prevee que estas islas pueden desaparecer en los próximos años por la intensa erosión que las ataca.
  • los terremotos con sus movimientos tectónicos pueden ocasionar hundimientos de terreno o cambios en el paisaje de la costa.
  • los tsunamis pueden causar una devastación en las zonas costeras por su fuerza e intensidad.
  • el deshielo polar, causa aumentos en el nivel del mar, que puede provocar la pérdida de costas y playas.
  • el efecto del fenómeno del Niño, que produce un sobrecalientamiento de las aguas márinas, lo que a su vez ocaciona fuertes oleajes, puede causar serias erosiones en las costas. Este fue el caso de las playas de Rosarito en Baja California (México) en el 1998.
  • los volcanes pueden cambiar el paisaje de las costas con sus erupciones y el flujo piroclástico, como ocurrió en la pequeña Isla de Monserrat en el Caribe, cuando el volcán Soufriere erupcionó en julio de 1995, arrasando casi con la isla.
El flujo piroclástico cambió la morfología de la Isla de Monserrat.

Las actividades humanas también son causantes de la erosión de las costas. Algunas de estas actividades son:
  • la extracción de líquidos del subsuelo puede causar  
    hundimientos de terreno y alterar el aspecto físico de la costa.
  • Remoción de arena
    la extracción de arena disminuye las dunas, que son barreras naturales contra la erosión y contra las inundaciones costeras.
  • la canalización de ríos, con su aporte de sedimentos, afecta la composición de las costas y promueve la erosión.
  • las construcciones desmedidas de complejos turísticos, viviendas y otros, afectan la costas, así como los habitat de muchas especies de animales y plantas.
  • Industrialización
    las industrias en las costas, que utilizan el mar como parte de sus procesos industriales tambien causan erosión, como por ejemplo las centrales termoeléctricas.
  • la destrucción de habitat costeros como los manglares y los arrecifes, que son barreras naturales contra la erosión de las costas.

Evitando la erosión
Debemos proteger a los arrecifes por su belleza,
por su importancia ecológica y como barrera
contra la erosión.
Existen diversas maneras para evitar la erosión y la rápida pérdida de las zonas costeras. Las barreras naturales contra la erosión deben ser protegidas de la destrucción desmedida por las actividades humanas. Debemos proteger nuestras barreras de arrecifes, los manglares, las dunas, la vegetación costera. 

Solución para la erosión










Además de sistemas que el hombre ha creado para lidiar con el problema, lo importante es trabajar con el problema y hacer las cosas de forma planificada para afectar lo menos posible nuestras costas y nuestros habitats.


jueves, 26 de diciembre de 2013

Lagos increíbles de colores inusuales

Por definición, un lago es una masa de agua, normalmente dulce, que se acumula en la depresión de un terreno y que no tiene salida al mar. Puede ser natural o artificial y puede ser el resultado o haberse formado de distintas maneras. Pero en este artículo veremos una serie de lagos que se salen de esas normativas por sus peculiaridades. 

Lago Hillier
Lago Hillier
Este peculiar lago de color rosado intenso, se encuentra localizado en Middle Island (archipiélago de Recherche, al oeste de Australia). Tiene una extensión de 600 metros de largo por 250 de ancho, bordeado por bellas dunas de arena clara y sal, que a su vez están rodeadas por un espeso bosque. El lago está a poca distancia del mar, tal vez de ahí su salinidad. La razón para el espectacular color rosado es desconocida, aunque los científicos piensan que puede ser causado por bacterias que pueden vivir en medios salinos como la microalga Dunaniella salina. El color de estas aguas es tan intenso, que aún poniéndola en algún recipiente, su color se mantiene.

Lago Kliluk
Lago Kliluk
Según los indios nativos del Valle de Okanagan en Cánada, el lago Kliluk es un lago sagrado con poderes curativos, teniendo sus aguas un valor terapeútico importante, ya que los indios las usan desde tiempos milenarios para curar dolores y dolencias. Este lago tiene una de las más altas concentraciones de minerales del mundo, tanto así, que se dice que durante la Primera Guerra Mundial se extrajeron toneladas de sales de minerales para hacer municiones. Algunos de estos minerales son: magnesio, calcio, sulfatos de sodio, plata, titanio y otros.

Este cuerpo de agua también recibe el nombre del Lago Manchado (Spotted Lake), porque tiene la peculiaridad de que en el verano el agua se evapora, cristalizando los minerales y creando manchas de una gama de colores blancas, azules, amarillas y verdes, causada por la saturación de minerales en el agua. Este fenómeno es único en el mundo.

La Gran Fuente Prismática
Gran fuente prismática
Excelente nombre para este lago hirviente del Parque Nacional de Yellowstone. Como un prisma que descompone la luz creando un bello arcoiris, así es esta fuente de aguas termales por sus vivos colores. Este espectacular lago termal, con temperaturas de 160 °F (70 °C), es el más grande de los Estados Unidos y el tercero en el mundo. La Gran Fuente Prismática, con un diámetro de unos 90 metros por 50 de profundidad, es capaz de liberar tanto vapor, que equivale a unos 2,000 litros de agua por minuto. Debido a la intensidad del calor que emite no es posible acercarse mucho.

Lo espectacular de este lago son los colores de su agua, las cuales van desde azul intenso hasta rojo, pasando prácticamente por el espectro del arcoiris. El centro, que es el de mayor temperatura, se puede apreciar un azul intenso debido a su profundidad, ya que en él no hay microorganismos. Los demás colores, según los científicos, son provocados por microorganismos termales que viven en diferentes temperaturas del lago, provocando los diferentes colores (dependiendo de la cantidad de clorofila o caroteno que contengan), ya que hacia las orillas, la temperatura va descendiendo. También los colores pueden cambiar con las estaciones del año, debido a los cambios de temperatura que ocurren.

Lago Quilotoa
Lago Quilotoa
En los Andes ecuatorianos se ha formado éste lago en la caldera del volcán Quilotoa, de ahí su nombre.
La caldera tiene unas dimensiones de 3 km (2 mi) de ancho y el lago una profundidad de 250 m (820 pies). El borde superior del volcán está a unos 440 metros sobre el nivel del agua del lago. Por ser de orígen volcánico, en este lago puede encontrarse fumarolas y áreas de aguas termales.

El color verde esmeralda de su agua es causada por los minerales disueltos en ella, además de la gran cantidad de gas carbónico mezclado con hidrógeno sulfuroso que produce. Tiene oscilaciones de temperatura, dependiendo de la época, entre los 16°C y -1°C, lo que puede provocar variaciones en su color, desde el verde azulado hasta el amarillo. El Lago Quilotoa se ha convertido en un atractivo turístico en Ecuador.

Lago Retba
Lago Retba
El Lago Rosa, otro nombre con el que se conoce este lago, se encuentra en Senegal (África). Es un lago de alta salinidad que debe su color a la alta concentración de minerales y a los microorganismos que habitan en él y su reacción con la sal. Su color puede cambiar a distintas tonalidades de rosa, malva o violeta, según la hora del día, y en la época de sequía tiene una tonalidad rosa más llamativa. Es un lago de poca profundidad, unos 3 metros y es el medio de subsistencia de los habitantes del lugar, ya que de él se extraen grandes cantidades de sal (380 gramos por cada litro). El lago no provee para la pesca porque no contiene otras formas de vida, excepto los microorganismos.

Lago Pitch (El lago de brea)
Lago Pitch
Este peculiar lago, no está formado por agua, sino por una sustancia viscosa, tóxica y resistente llamada brea o alquitrán, con la cual se hace el asfalto para pavimentar las carreteras. Este lago constituye la mayor reserva de asfalto emulsionado del mundo. Está situado en la Isla Trinidad de Trinidad y Tobago.

Su superficie, la cual es sólida, flexible e irregular puede soportar el paso de un camión. Tiene una extensión de 40 hectáreas y unos 75 metros de profundidad. Sus temperaturas oscilan entre los 30 y los 55ºC, liberando gases constantemente como: hidrocarburos de metano, propano y etano. A pesar de estas condiciones extremas, se han encontrado innumerables microorganismos que viven felices en este ambiente. En épocas de lluvia, se forman depósitos de agua, a los que se les han conferido propiedades curativas para enfremedades dérmicas, por su contenido de sulfuros.


miércoles, 18 de diciembre de 2013

La reproducción en los reptiles ovovivíparos

El grupo de los reptiles está constituído por los lagartos, serpientes, cocodrilos, caimanes, tortugas y galápagos. Estos vertebrados son de sangre fría, por lo que su temperatura interna depende de la temperatura del entorno. Esta característica les limita a vivir en climas menos fríos, ya que necesitan del sol para calentar su cuerpo y poner a funcionar sus músculos y sus órganos internos. Su piel es gruesa, formada por escamas o placas que en algunos animales es áspera, mientras que en otros es suave. Estas escamas evitan el resecamiento de la piel del animal. Los reptiles respiran a través de pulmones y se reproducen por apareamiento. La mayoría de los reptiles ponen huevos, aunque existen algunas especies que paren a sus crías completamente desarrolladas.

Reptiles de reproducción ovovivípara
En la animales ovovivíparos, luego del apareamiento, la hembra produce huevos de donde las crías eclosionan antes del salir de cuerpo de la madre. Esto quiere decir que las crías nacen, siendo idénticas que sus padres y capaces, en muchos casos, de comer, cazar e independizarse inmediatamente. Algunos de estos reptiles ovovivíparos son:
  • Lución
Lución
El lución es un lagarto sin patas, por lo que a menudo puede ser confundido con una serpiente, incluso se mueve como tal. El lución entra en estado de hibernación desde invierno hasta la primavera. Al poco tiempo de salir de este estado, entre abril y mayo, se aparea. La hembra preñada, se asolea para elevar su temperatura corporal y apresurar el desarrollo de las crías. Si hace calor, las crías nacen a finales de agosto; pero si por el contrario, el ambiente es más frío, las crías pueden nacer en la próxima primavera, por lo que la gestación puede durar entre cuatro meses y un año. Las crías que nacen, entre seis y doce, son muy activas y se alimentan por sí mismas. El macho alcanza la madurez sexual a los 3 años, mientras la hembra, entre los 4 y 5 años.

  • Escinco
Los escincos son los lagartos más numerosos del mundo y los más comunes. Existe una gran variedad de especies con hábitos de reproducción muy diversos. No todas las especies de escinco son ovovivíparas. El escinco gigante de las islas Salomón lo es. La mayoría de las veces, la hembra pare una cría, a lo sumo dos, totalmente desarrollada, que puede medir una tercera parte del adulto. Este lagarto, a diferencia de los demás escinco, es exclusivamente herbívoro.

  • Mapanare
Mapanare
La mapanare es la serpiente más peligrosa de América Central y de América del Sur, causando más muertes, por su veneno, que cualquier otro reptil americano. Esta serpiente puede aparearse en cualquier época del año. Su periodo de gestación es de 3 a 4 meses. En ese periodo se pone al sol y a la sombra alternativamente, proveyendo así unas temperaturas parejas a las crías por nacer. Cuando nacen, miden unas 12 pulgadas (30.48 cm) de largo y son de colores y diseños llamativos. Pueden trepar a los árboles y se alimentan por sí solas. Las mapanares tienen entre 50 y 70 crías por camada.

  • Serpiente de jarretera
Se aparea en primavera, luego de salir del periodo de hibernación. Luego de la fecundación, los huevos permanecen en la hembra por unos tres meses hasta el momento de la eclosión. Puede producir unas 60 crías en una camada, aunque si la temperatura es favorable puede llegar hasta los 80. Las crías son abandonadas desde el momento que nacen. Llegan a la madurez sexual entre los 2 y 3 años.

  • Víbora bufadora
Víbora bufadora
Se reproduce entre octubre y diciembre, y los huevos permanecen en la hembra hasta marzo o abril, cuando eclosionan. Tienen un periodo de incubación de unos 5 meses. Nacen entre 20 y 30 crías, aunque podrían llegar hasta 80. Las crías miden unas 8 pulgadas de largo (20.32 cm) al nacer y son capaces de matar a animales pequeños como ratones, ratas, sapos, etc. Su madurez sexual llega aproximadamente a los 2 años para los dos géneros.


  • Anaconda
La anaconda es la serpiente más pesada del mundo. Como es un animal solitario, cuando la hembra está lista para el apareamiento, libera feromonas para atraer a algún macho. El apareamiento ocurre en la época de las lluvias tropicales. Pare entre 20 y 40 crías de unas 24 pulgadas (60.96 cm) de largo. A las pocas horas de nacidas, las crías pueden nadar y cazar ranas y peces. Alcanzan su madurez sexual entre los 3 y 4 años.

  • Boa constrictor
Boa constrictor
Se aparean en la época lluviosa y tienen un periodo de gestación de varios meses. Pueden alumbrar entre 20 y 60 crías completamente desarrolladas. Cuando nacen, las crías pueden tener una longitud entre 17 y 20 pulgadas (43.18 y 50.80 cm). Se tardan unas dos semanas en comenzar a alimentarse. La madurez sexual de las boas constrictor es alcanzada entre los 2 y los 3 años.


sábado, 16 de noviembre de 2013

Profundidades abisales: inhóspitas pero llenas de vida

Las profundidades abisales son frías, oscuras, extremadamente saladas, que para muchas especies sería una zona totalmente inhóspita. La presión ejercida por el agua, que puede ser 1,100 veces superior a la encontrada en la superficie, hace difícil para el ser humano el acceso a esos lugares. Pero para estos animales que han logrado adaptarse a estas condiciones, es un lugar ideal.





Condiciones del medio
Zonas oceánicas según
la profundidad
La vida en las fosas abisales no es fácil. Algunas de estas fosas pueden superar los 30,000 pies de profundidad, donde a los 3,000 ya la oscuridad se ha hecho dueña del océano. En esta zona pueden encontrarse unas mil especies de peces, a profundidades mayores unas 150. Las temperaturas están al borde de la congelación, incluso en áreas de los polos pueden darse temperaturas bajo cero.

En estas condiciones de luz y temperatura es imposible encontrar vegetación, por lo que estos animales sobreviven alimentándose con detritos y otros animales. Los detritos son los restos de organismos muertos que llegan al fondo marino. Estos restos forman un depósito cenagoso en donde se encuentra abundancia de bacterias, siendo éstas el primer eslabón de la cadena alimenticia en las fosas abisales.


Características de los animales abisales
Pulpo luminoso

Muchas de las especies que viven en estas profundidades son ciegas, por lo que dependen del tacto y del olfato para obtener su alimento. Otros tienen bioluminiscencia, emiten luz, para atraer a las presas o para encontrar pareja. En un ambiente tan oscuro como este, una luz puede representar una fuente de alimento. 


Pez bioluminiscente
Esta bioluminiscencia es producida por sustancias generadoras de luz, como la luciferina o la luciferasa, que al hacer contacto con el oxígeno del agua producen luz. También, la emisión de luz es producida por bacterias luminosas que son parte de los organismos. Los animales que contienen estas bacterias son capaces de controlar la luminosidad de las mismas. Cada especie bioluminiscente tiene su luz característica, el color, la intensidad o forma distinguen una especie de otra.


Especies de la profundidades océanicas
Algunas de las especies que habitan estas zonas inhóspitas son:
Pejesapo con su cebo luminoso
  • El pejesapo abisal tiene un cebo luminoso en su cabeza que atrae a las presas. Este cebo está cubierto de bacterias que emiten luz.
  • La víbora marina y el hacha de plata tienen muchas luces en su abdomen para atraer a sus presas.

Víbora marina

  • El krill es otro pez de las profundidades que de noche se alimenta en la superficie y durante el día baja a las fosas abisales.

Además de los mencionados, en estas profundidades se pueden encontrar crustáceos, estrellas de mar, bivalvos, sepias, pulpos, rayas, moluscos y otros. A pesar de las condiciones adversas, hay un mundo de vida allá abajo.


miércoles, 6 de noviembre de 2013

El mundo natural y sus colores

La naturaleza está impregnada de color, todo a nuestro alrededor es color. Para los que tenemos la fortuna de ver nuestro entorno, disfrutamos de todo ese colorido, con sus respectivas tonalidades. Pero... ¿que es el color?, ¿qué le da color a las cosas? ¿qué nos hace sentir el color? Los colores que se encuentran de forma natural son dados por elementos, sustancias o pigmentos específicos, propios de cada cosa.   



¿Qué es el color?
El color es la luz reflejada que emiten los objetos en distintas longitudes de onda. Estas longitudes de onda son captadas por el ojo, procesadas por el cerebro, interpretando cada longitud de onda en un diferente color. ¿Demasiado científico? No se preocupen... no diré nada más de cómo vemos el color, nada de bastones ni conos, ni cómo funciona el ojo o el cerebro para percibir el color.

¿Qué produce el color de...?

Las hojas verdes
La presencia de clorofila (pigmento verde, necesario para el importante proceso de la fotosíntesis) es lo que le da el color a las hojas.

Distintos tonos de hojas
Hojas otoñales
Para los afortunados países que tienen estaciones del año diferenciadas, las tonalidades amarillas, rojizas y anaranjadas se debe a la degradación o descomposición de la clorofila en otros pigmentos como las antocianinas (tonos rojos) y carotenoides (tonalidades desde amarillas hasta rojizas). Este cambio de color se debe a que estos colores son menos sensibles al frío y a la disminución de radiación solar, pudiendo realizar la fotosíntesis durante un periodo mayor de tiempo.

La corteza de los árboles
La lignina es la responsable del color marrón de la corteza de los troncos. La lignina se deposita en las paredes de las células muertas del árbol y forma la madera, proporcionándole resistencia al mismo. Mientras el interior de los árboles es blancuzco debido a la celulosa, que es el componente principal de la pared celular de todas las células vegetales.


Diversidad de colores en las flores
Las flores y los vegetales
La diversidad de colores en las flores y los vegetales es producida por los pigmentos flavonoides y carotenoides. Las tonalidades pueden ser el resultado de la acidez del suelo. Estos pigmentos tienen diferentes funciones, además de cumplir una función biológica muy importante como complemento alimenticio en los animales. Sus pigmentos van desde el amarillo hasta el rojo intenso, incluyendo los azules y violetas.

Arcoiris
El arcoiris
Los siete colores del arcoiris: rojo, naranja, amarillo, verde, azul, añil (cian) y violeta, son el efecto óptico de un fenómeno meteorológico, donde la luz blanca del sol se descompone en los distintos colores cuando atraviesa las gotas de lluvia en determinado ángulo.

Las nubes
Las nubes son partículas minúsculas de agua suspendidas sobre el polvo atmosférico. Estas partículas son incoloras permitiendo la dispersión de todas las ondas de la luz visible, por lo que se ven blancas. Por otro lado, cuando son muy densas, la luz no puede atravesarlas, absorbiendo todos los colores, entonces pueden verse negras.

Cielo con nubes blancas y negras
El cielo
El color azul del cielo, se debe a que los componentes de baja longitud de onda (el azul y el violeta) de la luz blanca emitida por el Sol, se difunden gracias a las moléculas de gas que se encuentran en la atmósfera. El azul es el color que es reflejado por el cielo y que nuestros ojos pueden captar.

Playa con arena rosada


El mar
Aunque se podría pensar que el color del mar está determinado por el color del cielo, no es así exactamente. El mar al igual que el cielo absorbe las longitudes de onda larga y refleja las cortas, en este caso el azul. Pero la profundidad del mar determina las tonalidades del agua. Mientras más cerca a la orilla o menos profundo sea, más clara se ve el agua.

La arena
La arena puede encontrarse en diversidad de colores: blanca, dorada, rosada, verdosa, púrpura hasta negra. El color estará determinado por el tipo de roca de la cual procede.

El suelo
Al igual que la arena, el suelo puede encontrarse en diversidad de colores y tonos: negro, rojo, amarillo, marrón, gris, entre otros, y está determinado por los pigmentos y minerales contenidos en el mismo. 

Hemocianina (sangre azul) extraída de un
cangrejo herradura para estudios científicos
La sangre
La hemoglobina (responsable del intercambio gaseoso oxígeno-dióxido de carbono en el organismo) es la proteína encargada de darle el color rojo a los glóbulos rojos, por lo que nuestra sangre y la de muchos animales es roja. La sangre de algunos moluscos, arácnidos y crustáceos, por otro lado, es azul. Esto se debe a que la proteína contenida en su sangre es la hemocianina. La hemocianina es azul porque contiene cobre en lugar de hierro como la hemoglobina. El cobre es el que le confiere el color azulado.
La cantidad de melanina determina
el color de piel, cabello y ojos





Ojos, cabello y piel 
El color de estos 3 elementos está determinado por la cantidad de melanina que contengan. La melanina es un pigmento marrón parduzco producido en las células cutáneas. Mientras mayor es la cantidad de melanina, más oscuros serán los ojos, el cabello y la piel.  

domingo, 3 de noviembre de 2013

La cobada en Isla de Mona

La Isla de Mona es una pequeña isla deshabitada localizada al oeste de Puerto Rico, en el Canal de la Mona. Tiene una abundante y variada vida animal y vegetal, incluyendo un sinnúmero de especies endémicas, algunas de ellas clasificadas como vulnerables. Está protegida como una Reserva Natural y sirve de laboratorio para investigaciones científicas. Esta pequeña isla ha sido catalogada como la isla más preciosa del mundo, por la prestigiosa revista Lonely Planet. Anualmente ocurre un evento natural conocido como la cobada de Isla de Mona, que ha despertado el interés de los investigadores desde hace muchos años.

La cobada
El lagarto de Isla de Mona,
otro residente de la isla
Durante el tercer y cuarto día después de la segunda luna nueva, tras el solsticio de verano, ocurre algo asombroso. El Coenobita clypeatus es un cangrejo ermitaño, llamado cobito en Puerto Rico, que llega al mar desde todas partes de la Isla de Mona para desovar. En esta migración hacia la playa hay miles y miles de caparazones chocando unos con otros, provocando en su frenética carrera a su destino, un ruido peculiar.

Miles de cobitos en la playa, listos para desovar
Llegados a la playa esperan en la orilla pacientemente el momento correcto, las 3:00 de la mañana aproximadamente, para lanzarse al agua a depositar los huevos. Ya en el agua, las hembras comienzan a soltar los huevos que se van alejando con el vaivén de las olas. Cuando los huevos hacen contacto con el agua eclosionan rápidamente. Las larvas llegan al fondo del mar y comienza su ciclo de vida, que en muchos casos es muy corto por acción de los depredadores. Los que logran sobrevivir, salen del agua, se consiguen una concha y continúan su vida en tierra.

La reproducción del cobito
En tierra firme, en el periodo de apareamiento, machos y hembras se reúnen para copular. Los espermatozoides son depositados por los machos, en las patas de las hembras, éstas a su vez los transfieren a su abdomen a través de unos orificios, donde ocurre la fecundación. Ya las hembras están listas, cargando en su cuerpo miles de huevos fertilizados que pronto liberarían en el mar, para dar paso a una nueva generación de cobitos.

Aunque los investigadores entienden que son las hembras las que viajan hacia la playa, todavía no están seguros de ello, porque se ha pensado que esta especie de cobito podría ser hermafrodita.

Observaciones de los científicos

Desde los años de 1990 se ha estudiado este fenómeno natural en la Isla de Mona y los científicos han notado una merma en la cantidad de cobitos que participan en la cobada. A principios de los estudios se estimaba que unos 12,000 cobitos llegaban a la playa a desovar, actualmente este número a disminuído significativamente. Los investigadores hasta el momento, no han encontrado una respuesta a esta interrogante. Esperemos que para el próximo año no siga esa tendencia de disminución, porque sería lamentable que perdiéramos ese evento natural tan fascinante. 

sábado, 26 de octubre de 2013

Las mantis: esperan, engañan y devoran

La mantis es un insecto que es encontrado en casi todo el planeta, excepto en las regiones muy frías. Según los investigadores de estos magníficos depredadores, se han encontrado unas 2,000 especies, cada una de ellas con sus propias y peculiares características. Pueden medir desde 1/2 pulgada (1.27 cm) hasta 12 pulgadas (30.48 cm). Estos mántidos, que es como se conoce a este género de animales, tienen algo en común, su postura tan peculiar. Las mantis unen sus patas delanteras, quietas, inmóviles esperando su presa. De esta postura es que ha obtenido su nombre: mantis religiosa, porque parece que está rezando. Estando en esta posición, esperan con paciencia a su víctima, cuando está a su alcance, ataca, agarrándola con sus fuertes patas y devorándola inmediatamente.
Poderosas patas de las mantis

Las patas delanteras de las mantis son grandes y poderosas, con las cuales atrapan a sus presas. Estas patas están dotadas de unas espinas que evitan que las presas se escapen cuando han sido atrapadas. A pesar de ser un insecto de mediano tamaño, puede devorar presas más grandes, incluso a los de su propia especie. Este detalle demuestra su apetito voraz y su capacidad de cacería, figurando como uno de los cazadores más hábiles del mundo de los insectos.

Camuflaje para cazar
Mantis camuflada como una flor
Las mantis utilizan el camuflaje como un mecanismo de defensa y como un medio para obtener su alimento. El camuflaje lo utilizan muchos animales para pasar desapercibidos en el entorno en que habitan. Esta habilidad consiste en el disfraz, el engaño, la imitación. Su habilidad de camuflarse le permite confundirse con hojas, flores, ramas y hasta con hormigas, por lo que para distinguir una mantis en su entorno se debe ser un buen observador. Algunas mantis pueden imitar texturas, colores y formas.
Especie de mantis

Cuando la mantis está de cacería, se queda inmóvil, esperando que la presa se acerque lo suficiente para ella hacer su movimiento ofensivo y capturarla. Es muy rápida en sus movimientos y es tan voraz que inmediatamente comienza a comerse a su presa. A pesar de su habilidad de confundirse con el entorno y de su rapidez, la mantis no puede escapar siempre de sus depredadores.

El apareamiento de la mantis
La mantis religiosa tiene otra particularidad, que la ha hecho famosa, al igual que a la viuda negra, devora al macho después de aparearse. La mantis hembra es mucho más grande que el macho, y en la época de apareamiento se pone muy agresiva, por lo que para el macho es un tanto difícil escapar de ser devorado por ella. 

Devorando al macho después
del apareamiento
Por sus hábitos caníbales, la mantis es un insecto solitario que resultaría muy interesante observar. Verlas cazar o aparearse debe ser una experiencia extraordinaria. La naturaleza ha demostrado su sabiduría en los animales, porque desarrollan unas habilidades, o mecanismos que le permiten vivir y sobrevivir en un mundo tan salvaje donde prevalece la ley de comer o ser comido.



viernes, 25 de octubre de 2013

Investigaciones médicas con seres humanos y la Declaración de Helsinki

La investigación médica y científica es necesaria para el conocimiento y el avance en cuestiones de salud. Pero para que esto sea posible, se juega con la vida de seres humanos y en algunos casos de animales. Es por esta razón que en la Declaración de Helsinki sobre las investigaciones médicas en seres humanos se intenta regular y establecer unos principios éticos y de procedimientos que garanticen la seguridad, integridad y salud de las personas sometidas a investigación, siendo su principio básico, el respeto por el ser y la vida humana.

Las investigaciones realizadas en seres humanos pueden verse afectadas por investigadores inescrupulosos que no les interesa la salud o bienestar de las personas, solo buscan sus propios intereses en sus investigaciones. Existen investigadores que dejan a un lado la ética y los principios que juraron seguir.

Tipos de investigación
Investigación invasiva
Hay distintos tipos de investigación médica, unas trabajan directamente con las personas y otras de forma indirecta. Cuando es de forma indirecta, el riesgo al que se somete a una persona es mínimo, ya sea utilizando fluídos o material del cuerpo. Esta investigación no es tan invasiva como la investigación directa. En ésta se somete a las personas al uso de medicamentos, terapias o procedimientos que puedan afectar física o psicológicamente a una persona. Este tipo de investigación es de alto riesgo por lo que llevarla a cabo con
Investigación no invasiva
responsabilidad, seriedad y ética es muy importante. Sobre todo, cuando se trata de personas que no están cabalmente capacitadas para tomar decisiones o no se les explica los riesgos o las consecuencias de forma clara para tomar una decisión acertada.

Bases éticas de la investigación
Las bases éticas establecidas en la Declaración de Helsinki son necesarias para proteger a las personas y a los animales envueltos en investigaciones biomédicas. En esta declaración se intenta establecer cómo llevar a cabo las investigaciones, regular el uso de placebos, proteger poblaciones vulnerables a una investigación irresponsable y abusiva como ocurriría en países tercermundistas, o con el uso de animales que por su condición de animales no pueden protegerse ellos mismos. También es importante establecer costos, eficiencia, eficacia en los resultados de la investigación.


Una investigación seria debe pasar por unos procesos protocolarios, en los cuales si es necesario, pedir la autorización de un comité evaluador independiente a la investigación que apruebe dicha investigación. Este comité estudiará el caso y podrá hacer recomendaciones. Este proceso debería ser pasado para todas las investigaciones, porque de esta forma se garantizaría una investigación responsable, que cumpla con todas las regulaciones, aspectos legales y humanos. Las investigaciones no deben ser realizadas por meros intereses financieros de los investigadores, sino por el genuino interés de mejorar la salud de los seres humanos.

Propósitos de la investigación biomédica
El uso de animales puede
llegar a ser cruel, lo que
no debe permitirse
Una investigación biomédica siempre debe tener el propósito de conocer las enfermedades, de cómo prevenirlas, y curarlas. Aunque para muchas personas el uso de animales y seres humanos para las investigaciones es cruel, inhumano o hasta morboso, es necesario. Sin estas investigaciones, no sería posible el uso de nuevos medicamentos, nuevas terapias, o nuevos procedimientos que sin ellos pondrían en riesgo la salud y el bienestar de una persona. Claro está, estas investigaciones deben estar basadas en que la misma beneficiará al investigado, aunque siempre existe la posibilidad de error y riesgo, se entiende que el propósito fue bueno, no de experimentar por experimentar.

Los investigadores deben estar de acuerdo con los principios que se establecen en la Declaración de Helsinki, incluso aportar a la reglamentación de las investigaciones, porque cada cual se puede enfrentar a situaciones que aporten algo nuevo a esa declaración de ética que los debe guiar. La Declaración de Kelsinki es una guía de principios éticos que los investigadores deben seguir cuando experimentan con seres humanos. Fue promulgada por primera vez en el 1964 en Helsinki, Finlandia.



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