jueves, 13 de septiembre de 2012

Funciones biológicas de las proteínas

Las proteínas son biomoléculas formadas por la unión de más de cien aminoácidos, compuestos en su mayoría por carbono (C), hidrógeno (H), oxígeno (O), nitrógeno (N) y trazas o residuos de otros elementos. Son polímeros que tienen un peso molecular muy alto. Son fundamentales para la vida, ya que llevan a cabo funciones específicas necesarias para el perfecto funcionamiento de los organismos.



Funciones
Enzimáticas
Existen unas mil proteínas que son enzimas. Este tipo de proteína se conoce como biocatalizadores, ya que ayudan y favorecen las reacciones biológicas del organismo. Ejemplos: catalasa, ribonucleasa, peroxidasa.




Transporte
Su función es transportar moléculas, gases y sustancias a través del organismo.

Ejemplos:
  • Hemoglobina - transporta los gases respiratorios a través del torrente sanguíneo
  • Lipoproteínas - transporta lípidos en los medios líquidos del organismo
  • Permeasas - regula el paso de moléculas a través de la membrana


Reserva
Sirven para el almacenaje de elementos nutritivos o energéticos.

Ejemplos:
  • Ferritina - es una reserva de hierro (Fe)
  • Ovoalbúmina - es una reserva de albúmina en el huevo
  • Caseína - es una reserva de fosfoproteína en la leche

Movimiento
Proteínas encargadas de crear los movimientos musculares.

Ejemplos:
  • Miosina y actina - intervienen en la contracción de las fibras musculares.
  • Flagelina y dineína - encargadas del movimiento de los flagelos y los cilios.

Acción inmunológica
Proveen protección contra los antígenos (sustancias extrañas que entran al organismo). Las inmunoglobulinas actúan como anticuerpos que se asocian a los antígenos, los aglutina y los precipita para eliminarlos del organismo.


Función hormonal
Las hormonas estimulan actividades bioquímicas o fisiológicas y son transportadas por la sangre. Sirven como mensajeros químicos para provocar alguna acción en el organismo.

Ejemplos:
  • Somatotrofina - estimula el crecimiento
  • Leptina - disminuye el apetito y aumenta el metabolismo
  • Gastrina - interviene en la secreción de ácidos gástricos

Soporte mecánico
Soporta las tensiones y fuerzas ejercidas en las estructuras del organismo.

Ejemplos:
  • Queratina - es una proteína fibrosa encontrada en las uñas, pelos, cuernos, plumas, etc.
  • Colágeno - es un proteína fibrosa que provee resistencia. Contenida en la piel y los huesos.
  • Elastina - provee elasticidad a los tejidos del cuerpo.


Función estructural
Interviene en formaciones epidérmicas como pelos, uñas, caparazones, mediante la queratina. Además ayuda en la formación de tejido conjuntivo y óseo con el colágeno.

Generación y trasmisión de impulsos nerviosos
A partir de un estímulo, genera un impulso nervioso.

Ejemplo:
  • Neuroligin 1 - crea una sinapsis (unión) entre las células nerviosas.
  • Rodopsina - desencadena un proceso nervioso de la visión ante un estímulo visual.

Crecimiento y diferenciación
Controlan la expresión de la información genética, mediante proteínas represoras o inductoras. Estas proteínas ayudan en el crecimiento y diferenciación celular.

Muchas proteínas son capaces de ejercer más de una función en el organismo. Si el funcionamiento de estas proteínas no es el adecuado, el organismo puede verse afectado.

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