martes, 26 de febrero de 2013

Los sobresalientes del reino animal

El mundo de los animales es fascinante, particularmente por su versatilidad y diversidad. En él se encuentra todo lo imaginable y hasta lo inimaginable: formas, tamaños, colores, habilidades, costumbres, etc. Veremos pues, animales que por sus características o cualidades son únicos, diferenciándose hasta de los miembros de su propia familia.




Cuando de tamaños se habla
  • El animal más pequeño es el encontrado en el placton. Es tan diminuto que solo puede verse a través de un microscopio.
  • Mustíolo etrusco: mamífero más pequeño
    El mamífero más pequeño es el mustíolo etrusco (musaraña) que mide una pulgada y media (3.81 cm), mientras el mamífero carnívoro más pequeño es la comadreja enana que mide unas 3.74 pulgadas (9.5cm).
  • El mamífero más alto es la jirafa, mide hasta 20 pies (6.1m) de altura.
  • El elefante africano es el mamífero terrestre más grande del planeta, mientras el oso kodiak (oso gigante de Alaska) es el carnívoro terrestre de mayor tamaño.
  • La ballena azul, se lleva el premio mayor, al ser el animal más grande de todo el planeta. Puede alcanzar una longitud mayor de 105 pies (32 m) y un peso de unas 177 toneladas.
  • Avutarda: ave voladora más pesada
    La avestruz (ave corredora) es el ave más grande, con sobre 350 libras (158,76 kg) de peso. Mientras la avutarda es la ave voladora más pesada del mundo, con un peso de unas 30 libras (13,61 kg).
  • El invertebrado más grande del planeta se encuentra en el océano y es el calamar gigante, con una longitud de unos 43 pies (13,11 m).

Los más tóxicos y venenosos
  • Kokoi: veneno más mortífero
    La rana arborícola de Sudamérica (kokoi) produce el veneno más mortífero del reino animal. Podría matar a miles de personas con solo una fracción de onza de su veneno.
  • La serpiente marina de Australia es la más venenosa de todas las serpientes.
  • La mariposa monarca es muy tóxica, podría matar a una persona si la comiera. El veneno de esta mariposa proviene de las plantas tóxicas que consume.
  • La araña nómada brasilera, Phoneutria fera, es la más tóxica de las arañas.
  • Escorpión africano de cola ancha
    El veneno del escorpión africano de cola ancha, puede matar a un hombre en unas 4 horas.
  • El monstruo de Gila podría matar a dos hombres con el veneno producido en un mordisco.





De velocidades y saltos
  • Halcón peregrino: animal más veloz del mundo
    El mamífero terrestre más veloz es el guepardo. Puede alcanzar una velocidad de 53 mi/h (85.3 km/h), pero el animal más veloz sobre la tierra es el halcón peregrino. Esta ave puede desarrollar una velocidad de 62 mi/h (100 km/h) en vuelo normal, pero en picada puede alcanzar la extraordinaria velocidad de 186 mi/h (300 km/h).
  • El mamífero terrestre más lento es el perezoso de tres dedos, que se mueve a razón de 0.07 mi/h (0.11 km/h).
  • Comparativamente a sus tamaños, estos animales son verdaderos acróbatas. El escarabajo barrenillo que mide aproximadamente .040 pulagadas (0.1 cm) puede dar un salto de hasta 12 pulgadas para escapar de un depredador. Mientras la rana de morro que no sobrepasa las 3 pulgadas (7.63 cm) puede saltar hasta 16 pies (4.88 m). Considerando su tamaño es la mejor saltadora del reino animal.

Reuniones familiares
  • Flamencos
    Los flamencos del lago salado del Valle de Rift (África) son tan numerosos que cuando levantan vuelo forman una gran nube rosada.
  • La migración anual que realizan los cangrejos rojos de las islas Christmas (Océano Índico) es de tal magnitud que es imposible caminar sin pisarlos.
  • Los millones de polillas tigre se reúnen en la isla de Rodas en Grecia.
  • La migración del ñu en África es impresionante por la cantidad de individuos.
  • En el Mar Negro se observó un cardumen de delfines que se calculó en unos 100,000 individuos.
  • Banco de krill
    En el Atlántico se localizó el banco de krill (diminutos crustáceos) que jamás se haya visto. Su peso fue estimado en unas 10 millones de toneladas. Verdaderamente un espectáculo de la naturaleza.

Otros datos
  • La gestación más larga en un animal es la del elefante asiático, de unos 608 días, mientras la más corta es de la zarigüella, de unos 12 días.
  • El animal con el mayor ciclo de vida es la tortuga de Marion, con 150 años.
  • El tautara (reptil de Nueva Zelanda) puede sobrevivir sin respirar por una hora.
  • La mofeta listada es el animal que puede producir el olor más desagradable del reino animal.
    Capacidad de una pitón para ingerir un animal grande
  • El animal de mayor tamaño ingerido por un depredador fue un impala, con un peso de unas 130 libras (58,97 kg). Fue el alimento de una pitón de 16 pies (4.88 m) de las rocas africanas. La pitón disloca sus mandíbulas para poder tragar sus presas completas.
  • El pez volador de 4 alas puede mantenerse en vuelo (entre batir sus aletas y planear) hasta cerca de 1,300 pies (sobre 400 metros). Extraordinario para ser un pez, considerando que algunas aves ni levantar vuelo pueden.

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